Crkva

086 u crkviLijepa biblijska slika govori o Crkvi kao Kristovoj zaručnici. Na to se aludira kroz simbolizam u raznim spisima, uključujući Pjesmu nad pjesmama. Ključna točka je Pjesma nad pjesmama 2,10-16, gdje mladenkin miljenik kaže da je njezina zima završila i da je došlo vrijeme za pjevanje i veselje (vidi i Hebrejima 2,12), a također i gdje nevjesta kaže: "Moj prijatelj je moj i ja sam njegova" (Sv. 2,16). Crkva pripada Kristu, kako pojedinačno tako i kolektivno, i On pripada Crkvi.

Krist je Zaručnik, koji je "ljubio Crkvu i predao se za nju" kako bi ona bila "slavna zajednica i bez mrlje, bora ili bilo čega sličnog" (Efežanima 5,27). Taj je odnos, kaže Pavao, "velika misterija, ali ukazujem na Krista i Crkvu" (Efežanima 5,32).

Ivan obrađuje ovu temu u knjizi Otkrivenja. Trijumfalni Krist, Jaganjac Božji, ženi se Zaručnicom, Crkvom (Otkrivenje 19,6-9; 21,9-10), i zajedno naviještaju riječi života (Otkrivenje 21,17).

Postoje dodatne metafore i slike koje se koriste za opisivanje crkve. Crkva je stado kojemu trebaju brižni pastiri koji svoju brigu uzoruju po Kristovu primjeru (1. Nestajati 5,1-4); to je polje gdje su potrebni radnici za sadnju i zalijevanje (1. Korinćanima 3,6-9); Crkva i njezini članovi su poput grana na vinovoj lozi (Ivan 15,5); crkva je poput masline (Rim 11,17-24.).

Kao odraz kraljevstva Božjega sada i u budućnosti, crkva je poput zrna gorušice koje raste u stablo gdje ptice nebeske nalaze utočište3,18-19); i poput kvasca koji probija put kroz tijesto svijeta (Luka 13,21), itd.

Crkva je tijelo Kristovo i sastoji se od svih onih koje Bog priznaje kao članove "zajednica svetaca" (1. Korinćanima 14,33). To je značajno za vjernika jer je sudjelovanje u crkvi sredstvo kojim nas Otac čuva i održava do povratka Isusa Krista.

autor James Henderson