Zadatak crkve

Ljudske strategije temelje se na ograničenom ljudskom razumijevanju i najboljim procjenama koje ljudi mogu napraviti. S druge strane, Božja strategija, njegov poziv u našim životima, temelji se na apsolutno savršenom razumijevanju temeljne i konačne stvarnosti. To je doista slava kršćanstva: stvari se prikazuju onakve kakve doista jesu. Kršćanska dijagnoza svih bolesti u svijetu, od sukoba između naroda do napetosti u ljudskoj duši, istinita je jer odražava istinsko razumijevanje ljudskog stanja.

Pisma NT-a uvijek počinju s istinom, mi to nazivamo "doktrinom". NT pisci nas uvijek vraćaju u stvarnost. Tek kada se postavi ta osnova istine, prelaze na nagovještaje o praktičnoj primjeni. Koliko je glupo započeti s nečim drugim osim istine.

U uvodnom poglavlju Efežanina Pavao daje nekoliko jasnih izjava o svrsi crkve. To nije samo svrha vječnosti, neka maglovita buduća fantazija, nego svrha ovdje i sada. 

Crkva bi trebala odražavati Božju svetost

"Jer u njemu nas je izabrao i prije postanka svijeta, da pred njegovim licem stojimo sveti i besprijekorni" (Efežanima 1,4). Ovdje jasno vidimo da Crkva nije samo promišljanje Boga. Bilo je to planirano mnogo prije nego je stvoren svijet.

A što je prvi Božji interes za Crkvu? On nije prvi zainteresiran za ono što crkva čini, nego što je crkva. Biti mora prethoditi djelovanju, jer ono što mi određujemo ono što radimo. Da bismo razumjeli moralni karakter Božjeg naroda, neophodno je razumjeti prirodu Crkve. Kao kršćani trebamo biti moralni primjeri svijeta, odražavajući čisti karakter i svetost Isusa Krista.

Očito je da bi pravi kršćanin, bio to nadbiskup ili obični laik, trebao jasno i uvjerljivo prikazati svoje kršćanstvo načinom na koji živi, ​​govori, djeluje i reagira. Mi kršćani bili smo pozvani da stojimo „sveti i ne kažnjivi“ pred Bogom. Trebali bismo odražavati Njegovu Svetost, to je i svrha Crkve.

Crkva treba očitovati Božju slavu

Pavao nam daje još jednu svrhu za Crkvu u prvom poglavlju Efežanima "Učinio nas je zaljubljenim po Isusu Kristu za sinove koji bi trebali biti njegovi, prema zadovoljstvu njegove volje da hvale slavu njegove milosti" (Stih 5). "Trebali bismo služiti u slavu Njegove slave, mi koji smo se od početka nadali u Krista" (Stih 12).

Sjeti se! Rečenica: «Nadu smo u Krista polagali od početka», odnosi se na nas kršćane kojima je suđeno živjeti zbog pohvale njegove slave. Prvi zadatak crkve nije dobrobit ljudi. Dobrobit je Bogu sigurno vrlo važno, ali to nije prva zadaća Crkve. Umjesto toga, Bog nas je odabrao kako bismo hvalili Njegovu slavu da bi naša slava svijetu otkrila Njegovu slavu. Kao što izražava "Nada za sve": "Sada bismo trebali učiniti Božju slavu vidljivom svima svojim životom."

Što je Božja slava? To je sam Bog, otkrivenje onoga što Bog jest i čini. Problem ovog svijeta je njegovo neznanje o Bogu. Ona ga ne razumije. U svim svojim potragama i lutanjima, u svojoj potrazi za istinom, ona ne poznaje Boga. Ali Božja slava treba biti otkrivena Bogu da bi svijetu pokazala kakva ona jest. Kada su djela Božja i Božja priroda prikazana kroz crkvu, ona se proslavlja. Poput Pavla u 2-u. Korinćanima 4, 6 je opisao:

Jer Bog koji je zapovjedio: "Svjetlo sjaji iz tame!" on je također dopustio svjetlu da zasja u našim srcima da neka spoznaja o slavi Božjoj zasja pred Kristom.

Ljudi mogu vidjeti slavu Božju u Kristu, u njegovom liku. I ta se slava, kako kaže Pavao, nalazi i „u našim srcima“. Bog poziva Crkvu da objavi svijetu slavu svoga karaktera koja se može naći na Kristovom licu. To se spominje i u Efežanima 1, 22-23: «Da, on ima sve (Isus) pred nogama i postalo mu vrhovnim poglavarom za crkvu koja je njegovo tijelo, punoću svih koji u svemu ispunjavaju sve. » To je ogromna izjava! Ovdje Pavao kaže da je sve što je Isus (njegova punina) može se vidjeti u njegovom tijelu, a to je Crkva! Otajstvo crkve je da Krist živi u njoj, a poruka crkve svijetu je da ga propovijeda i razgovara o Isusu. Pavao ponovno opisuje ovu tajnu istine o crkvi u Efežanima 2,19: 22

Sukladno tome, vi sada više niste stranci i stranci, ali vi ste puni građani sa svetima i Božjim domacinima, sagrađenim na tlu apostola i proroka, u kojima je sam Krist Isus temelj. U njemu svaka rupa, učvršćena, raste u sveti hram u Gospodinu, iu tome ste i vi izgrađeni u prebivalištu Boga u Duhu.

Ovdje je sveto otajstvo crkve, ono je prebivalište Božje. Živi u svom narodu. Ovo je veliki poziv Crkve da učini nevidljivog Krista vidljivim. Pavao opisuje vlastitu službu kao uzor kršćanina u Efežanima 3.9-10: „I da svima pruži prosvjetljenje o važnosti ostvarenja otajstva koje je bilo zabranjeno od praiskona u Bogu, Stvoritelju svih stvari, pa sada raznolika Božja mudrost može se zajednicom obznaniti vlastima i moćima u nebeskim krajevima. "

Jasno. Zadaća crkve je da se "objavi višestruka Božja mudrost." Oni su poznati ne samo ljudskim bićima, već i anđelima koji gledaju Crkvu. To su "sile i sile na nebu". Pored ljudi, postoje i druga bića koja vode brigu o crkvi i uče iz nje.

Svakako da gornji stihovi čine jedno vrlo jasnim: poziv Crkvi je da riječima objasnimo lik Krista koji živi u nama i da to dokažemo svojim stavovima i djelima. Naviještamo stvarnost susreta koji se mijenja sa životom Krista i živo ilustriramo ovu promjenu kroz nesebičan, ispunjen ljubavlju život. Dok to ne učinimo, ništa drugo što učinimo neće biti učinkovito za Boga. Ovo je zvanje Crkve o kojem Pavao govori kad u Efežanima 4: 1 kaže: "Tako vam kažem ... Hodajte dostojno zvanja koje vam je dano."

Primijetite kako je sam Gospodin Isus potvrdio ovaj poziv u uvodnom poglavlju, 8. stih Djela. Neposredno prije nego što se Isus uspinje svome ocu, on govori svojim učenicima: «Međutim, kad dobijete Duha Svetoga, dobit ćete snagu i bit ćete za mene svjedoci u Jeruzalemu, u cijeloj Judeji i Samariji i do kraja zemlje . »
Svrha br. 3: Crkva bi trebala biti svjedok Kristu.

Zvanje Crkve je biti svjedok, a svjedok je onaj koji živo objašnjava i prikazuje. Apostol Petar ima divnu riječ o svjedočanstvu Crkve u svom prvom pismu: "S druge strane, vi ste izabrana rasa, kraljevsko svećeništvo, sveta zajednica, ljudi izabrani za imovinu i trebali biste imati vrline Najavi se (djela slave) onima koji su te pozvali iz tame u njegovu divnu svjetlost. » (1. Petrova 2,9)

Obratite pažnju na strukturu "Vi ste ..... i trebali biste." To nam je kao kršćanima prioritet. Isus Krist prebiva u nama kako bismo mogli zorno prikazati život i karakter Jedinoga. Odgovornost je svakog kršćanina podijeliti ovaj poziv s Crkvom. Svi su pozvani, svi su naseljeni Božjim Duhom, očekuje se da svi ispune svoj poziv u svijetu. To je jasan ton koji u cijelom pismu zvuči Efežanima. Svjedočanstvo Crkve ponekad se može izraziti kao skupina, ali odgovornost za svjedočenje je osobna. To je moja i vaša osobna odgovornost.

Ali tada izlazi na vidjelo još jedan problem: problem mogućeg lažnog kršćanstva. Tako je lako Crkvi i pojedinim kršćanima govoriti o Kristovom karakteru i velikim tvrdnjama da netko to čini. Mnogi nekršćani koji poznaju kršćane bolje znaju iz iskustva da slika koju kršćani daju ne odgovara uvijek istinskoj biblijskoj slici Isusa Krista. Zbog toga apostol Pavao opisuje ovaj istinski lik sličan Kristu pomno odabranim riječima: «svom poniznošću i nježnošću, s strpljenjem kao oni koji jedni druge izdržavaju u ljubavi i žarko žele održati jedinstvo duha sponom mira. . » (Efežanima 4, 2 - 3)

Poniznost, strpljenje, ljubav, jedinstvo i mir su istinske osobine Isusa. Kršćani bi trebali biti svjedoci, ali ne arogantni i grubi, ne sa stavom „svetim od vas“, ne u licemjernoj pretpostavci i svakako ne u prljavoj crkvenom argumentu gdje kršćani stoje protiv kršćana. Crkva ne bi trebala govoriti o sebi. Trebala bi biti krotka, ne inzistirati na svojoj moći ili tražiti više prestiža. Crkva ne može spasiti svijet, ali Gospodin Crkve može. Kršćani ne bi trebali raditi za Crkvu niti koristiti svoju životnu energiju za njih, već za Gospodara Crkve.

Crkva ne može držati svog Gospodara dok se ona uzdiže. Prava crkva ne traži dobit od moći u očima svijeta, jer već ima svu moć koja mu je potrebna od Gospodina koji u njemu prebiva.

Nadalje, Crkva bi trebala biti strpljiva i opraštati, znajući da je za sjeme istine potrebno vrijeme da proklija, vrijeme za rast i vrijeme za plod. Crkva ne bi trebala zahtijevati od društva da iznenada napravi brze promjene u već uspostavljenom obrascu. Umjesto toga, Crkva bi trebala biti primjer pozitivne društvene promjene kroz njezin primjer, izbjegavajući zlo, prakticirajući pravdu i tako šireći sjeme istine, koje se potom ukorjenjuje u društvu i na kraju donosi plod promjene.

Izvanredan znak istinskog kršćanstva

Povjesničar Edward Gibbon je u svojoj knjizi "Pad i pad Rimskog carstva" pripao propasti Rima ne invaziji neprijatelja, već unutarnjem propadanju. U ovoj je knjizi zabilježen odlomak koji je sir Winston Churchill napamet jer je smatrao prikladnim i poučnim. Značajno je da se ovaj dio bavio ulogom crkve u carstvu u opadanju.

«Tijekom velike stvari (Rimsko Carstvo) napadnuto je otvorenim nasiljem i potkopavano sporo propadanjem, čista i ponizna religija nježno se uvukla u umove ljudi, odrastala u tišini i poniženosti, uzdržanošću odupirala otpor i napokon podigla križni transparent ruševine Kapitola. » Najistaknutiji znak života Isusa Krista u kršćaninu je, naravno, ljubav. Ljubav koja prihvaća druge takve kakvi jesu. Ljubav koja je milostiva i praštajuća. Ljubav koja nastoji izliječiti nerazumijevanje, podjelu i narušene odnose. Isus je rekao u Ivanu 13:35: "Ovo će svima reći da ste moji učenici ako se volite." Ta se ljubav nikada ne izražava suparništvom, pohlepom, hvalisanjem, nestrpljenjem ili predrasudama. Suprotnost je zlostavljanju, kleveti, tvrdoglavosti i podjeli.

Ovdje otkrivamo ujedinjujuću snagu koja omogućuje Crkvi da ispuni svoju svrhu u svijetu: Kristovu ljubav. Kako odražavamo Božju svetost? Našom ljubavlju! Kako otkrivati ​​Božju slavu? Našom ljubavlju! Kako svjedočimo stvarnosti Isusa Krista? Našom ljubavlju!
NT ima malo riječi o kršćanima koji sudjeluju u politici ili brane "obiteljske vrijednosti", promiču mir i pravdu, ili se suprotstavljaju pornografiji ili brane prava ove ili one tlačene skupine. Ne kažem da se kršćani ne bi trebali brinuti o tim stvarima. Očito ne možete imati srce koje je ispunjeno ljubavlju prema ljudima i ne biste bili zabrinuti zbog takvih stvari. Ali NT o tim stvarima kaže relativno malo, jer Bog zna da je jedini način da se ti problemi riješe i izliječe narušeni odnosi uvođenjem posve nove dinamike u život ljudi - dinamike života Isusa Krista.

To je život Isusa Krista kojeg muškarci i žene zaista trebaju. Uklanjanje tame počinje s uvođenjem svjetlosti. Uklanjanje mržnje počinje s uvođenjem ljubavi. Uklanjanje bolesti i izopačenosti počinje uvođenjem života. Moramo početi uvoditi Krista, jer to je naš poziv na koji smo pozvani.

Evanđelje je izniklo u društvenoj klimi sličnoj našoj: bilo je vrijeme nepravde, rasne podjele, bijesnog kriminala, bijesnog nemorala, ekonomske nesigurnosti i širokog straha. Rana se Crkva borila za opstanak pod nemilosrdnim i ubojitim progonima kakvih danas ne možemo zamisliti. Ali rana crkva nije vidjela svoj poziv boriti se protiv nepravde i ugnjetavanja ili provoditi svoje "pravo". Rana Crkva vidjela je svoj mandat da odražava Božju svetost, otkriva Božju slavu i svjedoči o stvarnosti Isusa Krista. I to je učinila živopisnom demonstracijom bezgranične ljubavi prema vlastitom narodu kao i prema strancima.

Vanjska strana šalice

Svi koji traže spise da podrže štrajk, bojkot prosvjeda i druge političke akcije za rješavanje socijalnih nedostataka bit će razočarani. Isus je to nazvao: "Pranje izvana". Prava kršćanska revolucija mijenja ljude iznutra. Čisti unutrašnjost šalice. Ne mijenjaju se samo ključne riječi na plakatu koji osoba nosi. Mijenja čovjekovo srce.

Ovdje se crkve često zalutaju. Postaju opsjednuti političkim programima, bilo desnim ili lijevim. Krist je došao na svijet da promijeni društvo, ali ne političkim djelovanjem. Njegov plan je da on promijeni društvo transformirajući pojedinca u tom društvu dajući mu novo srce, novi um, preusmjeravanje, novi smjer, novo rođenje, novi probuđeni život i smrt sebe i sebičnosti. Kad se pojedinac transformira na ovaj način, imamo novo društvo.

Kad se promijenimo iznutra, kad se iznutra očisti, mijenja se i cijeli naš pogled na ljudske odnose. Suočeni s sukobom ili maltretiranjem skloni smo reagirati u smislu "oči za oko". Ali Isus nas poziva na novu vrstu reakcije: "blagoslovi one koji te progone". Apostol Pavao nas poziva na takvu reakciju kada piše: "Budite sjedinjeni jedni s drugima ..... Nitko ne vraća zlo sa zlom ..... Ne dopustite da vas zlo nadvlada, nego zlo pobijedite kroz dobro". (Rimljanima 12, 14-21)

Poruka koju je Bog povjerio Crkvi je najveća poruka koju je svijet ikada čuo. Trebamo li ovu poruku vratiti u korist političkog i društvenog djelovanja? Trebamo li se uvjeriti da je crkva samo sekularna, politička ili društvena organizacija? Imamo li dovoljno vjere u Boga, slažemo li se s njim da će kršćanska ljubav živjela u njegovoj crkvi promijeniti ovaj svijet, a ne političku moć i druge društvene mjere?

Bog nas poziva da postanemo odgovorne osobe koje šire ovu radikalnu, ometajuću, životno promjenjivu vijest Isusa Krista kroz društvo. Crkva treba ponovno ući u trgovinu i industriju, obrazovanje i učenje, umjetnost i obiteljski život, a naše društvene institucije s ovom snažnom, transformirajućom, neusporedivom porukom. Uskrsli Gospodin Isus Krist došao nam je da nam ugradi svoj vlastiti beskrajni život. On je spreman i sposoban da nas transformira u ljude koji vole, strpljive i pouzdane, tako da smo ojačani da se nosimo sa svim problemima i izazovima života. To je naša poruka umornom svijetu ispunjenom strahom i patnjom. To je poruka ljubavi i nade koju donosimo u neposlušan i očajan svijet.

Živimo kako bismo odražavali Božju svetost, otkrivali Božju slavu i svjedočili činjenici da je Isus došao očistiti muškarce i žene iznutra i izvana. Živimo da bismo voljeli jedni druge i pokazali svijetu kršćansku ljubav. To je naša svrha, to je poziv Crkve.

Michael Morrison